Des volcans se forment là ou deux plaques s’éloignent l’une de l’autre : ce sont des dorsales.
La deuxième grande famille de volcans apparaît au contraire dans les zones où deux plaques s'affrontent : l'une des deux pique du nez, direction l'intérieur de la Terre : ce sont les zones de subduction.
Les volcans ne sont pas répartis au hasard à la surface du globe. Ils occupent des régions tout à fait particulières, situées à la frontière des plaques tectoniques, là où le magma peut s'infiltrer jusqu'à la surface de la Terre.



Les grandes plaques actuelles