Les continents et les océans reposent sur d’immenses plaques de roche: les plaques tectoniques. Ces plaques bougent d’environ 2,5 centimètres par an. C’est à peu près la moitié de la longueur de ton pouce. Pourquoi ces plaques bougent-elles ? Parce qu’elles ne sont pas situées sur d’autres roches solides. En effet, sous les plaques, il y a du magma. Les courants à l'intérieur du magma font bouger les plaques.

GÉOLOGUE DE GÉNIE

En 1912, Alfred Wegener expose sa théorie de la dérive des continents. Longtemps elle fit rire les géologues, mais 50 ans plus tard elle fut confortée par la théorie de la tectonique des plaques. Alfred Wegener remarque que l’Afrique et l’Amérique du Sud peuvent s’emboîter l’une dans l’autre. Il compare leurs roches et leurs fossiles. Les ressemblances sont troublantes, et sa conclusion révolutionnaire !

Il y a 250 millions d’années, il n’existait qu’un seul continent : la Pangée.
Durant les 150 millions d’années qui suivirent, les plaques se séparent
...pour former les continents actuels.



TECTONIQUE DES PLAQUES